DESIGNER : Tomoko Kanashima

Tomoko is a designer of few words, but her fashion and fine jewelry creations--ranging from sophisticated funk to flat out elegant--speak parables if not tongues.

One can preview Tomoko’s artistry, keen sense of design, balance and color with a glimpse of her personal fashion
stylings. On any given day she can reflect the hues and textures of a tropical, desert, urban or celestial landscape.
A mix of colors and shapes, coarse and delicately spun fibers, conflicting prints and complimentary ones form the carefree layers that drape her diminutive figure.

Tomoko’s love for jewelry design traces back to a course in basic silversmithing in high school which she pursued
through receiving a Bachelor of Fine Arts in metalsmithing and jewelry design from Maine College of Art in 1998.

Since graduating in 1998, Tomoko further studied the industry as Assistant Art Director at the contemporary
American craft gallery, a buyer and Assistant Art Director and Designer at Dexterity (Montclair, New Jersey).

Her work is definitely inspired by the toys and architecture she recalls from her world travel experiences.” Tomoko, a former New Yorker now resides in Japan , was born in Osaka and grew up in Singapore, “I love clean geometric
shapes and forms, and it definitely shows in my work. I am particularly inspired by designers Stephanie Briggs, Emily Keifer and Todd Reed.

指先が器用でいつも物作りが得意だった祖母と母の影響で, 10代半ば頃から”デザイン”について興味を持ち始める。

中学2年の終わりに親の仕事の関係でシンガポールに移り、日本人中学校を卒業後, ISS International High School of Singaporeに入学。英語の授業に日々奮闘するも、世界各国から来た同級生たちに刺激を受けながら充実した高校生活を送る。高校3年の1学期目に、美術のクラスとして導入された”彫金”の授業を受け、自分自身でデザイン、制作することの楽しさ・難しさを知る。様々な素材・宝石・技法を使ってのモノ創りをより深く学ぶために、アメリカ最北東部のメーン州ポートランド市の Maine College of
Art (MECA) メーン芸術大学のジュエリーデザイン科に進む。

大学卒業後就職活動に励み、結果ニューヨーク州マンハッタン市内のアート・ギャラリーにてアシスタント・ディレクター兼バイヤーとして就職。生活拠点地をニューヨークへ移す。そしてその数年後、ニューヨークのファイン・ジュエリーブランド、ニューヨーク・アドーンド (New York Adorned 現ラブ・アドーンド Love Adorned) にて専属ジュエリー・デザイナー兼制作担当として数年勤務。
”Empress Bijoux エンプレス・ビジュー”をスタート。デザインの全てを自身が手がけるとともに、ほぼ全ての行程をNY、ブルックリンのスタジオで行う。
その後2011年までは同ブランドにてアメリカ国内のセレクトショップを中心に卸業に専念したが、2012年から個展や合同展、期間限定Pop Up Shopを個人やグループでニューヨークのショップや日本国内のギャラリーを中心に販売を始める。
2017年10月末には大丸福岡天神にて期間限定POP UP SHOPを開催。台風の悪影響に振り回されながらも、沢山の来客数に恵まれる。2018年3月には大阪高島屋店にて期間限定Shopとして出店。そして5月には阪急百貨店梅田本店で行われる毎年恒例の「ニューヨーク・フェア」に初出店。今後もエンプレス・ビジューの期間限定Pop Up Shopは日本国内でも続きそうである。